FIFAgate: El mayor escándalo de corrupción global

La justicia estadounidense ordenó la captura de 14 sospechosos, entre ellos cuatro latinoamericanos, por sobornos y lavado de activos.

La FIFA está inmersa desde hace 18 meses en el mayor escándalo de la historia del fútbol por varios casos de cobro de comisiones y sobornos en los que están implicados miembros y exdirigentes del órgano rector del fútbol, que están siendo investigados por Estados Unidos y Suiza.

Las detenciones comenzaron el 27 de mayo de 2015 cuando se ordenó la captura de dirigentes de fútbol de la FIFA. Ese mismo día, las autoridades suizas irrumpieron en el Hotel Baur au Lac en Zúrich, Suiza, para detener a los acusados y extraditarlos a Estados Unidos para ser juzgados. Así abrió el escándalo.

Hotel Baur au Lac 
Hotel Baur au Lac

Las principales fechas del Fifagate

27 de mayo: Una operación en hoteles de lujo de Zúrich termina con siete dirigentes del fútbol detenidos, a pedido de las autoridades estadounidenses. En total son 14 los imputados por el Departamento de Justicia, nueve con cargos en la FIFA y cinco empresarios relacionados con el fútbol.

En Estados Unidos se allanan las instalaciones de la CONCAF en Miami. El presidente de esa confederación, Jeffrey Webb, es uno de los detenidos en Suiza.

En un proceso independiente, por “blanqueo de capital y gestión desleal”relacionado con la atribución de los Mundiales de 2018 y 2022 a Rusia y Catar, la justicia suiza registra las dependencias de la FIFA en Zúrich.

28 de mayo: Jeffrey Webb es cesado como presidente de la CONCACAF Jack Warner, presidente de esa confederación hasta 2012 y uno de los 14 inculpados por la justicia estadounidense, es liberado bajo fianza en Trinidad y Tobago.

El escándalo es mundial y se multiplican las voces que reclaman la renuncia de Blatter. Líderes como François Hollande (Francia) David Cameron (Inglaterra) piden la anulación del llamado a elecciones.

La FIFA hace oídos sordos a las peticiones y se inaugura, según lo previsto, el 65º Congreso, con una ceremonia que abre Blatter con un discurso en el que insiste en su inocencia.

29 de mayo: Blatter es reelegido hasta 2019 como presidente de la FIFA.

Catar asegura haber respetado “los más altos estándares de ética” en el proceso del atribución del Mundial 2022.

El responsable del fisco norteamericano Richard Weber augura una “nueva oleada de imputaciones”.

El estadounidense Aaron Davidson, uno de los cinco empresarios imputados por la justicia de su país, es liberado bajo fianza de 5 millones de dólares tras pasar dos días detenido.

31 de mayo: Sudáfrica reconoce una transferencia de 10 millones de dólares antes del Mundial 2010, pero niega que fueran sobornos, como sospecha la justicia estadounidense.

Siete miembros del comité de la FIFA que votaron en el proceso de designación de los mundiales de 2018 y 2022 son interrogados por la fiscalía general suiza.

1 de junio: un juez paraguayo decreta prisión domiciliaria para Nicolás Leoz, de 86 años y presidente de la CONMEBOL entre 1986 2013, como uno de los imputados por la justicia estadounidense.

2 de junio: se reaviva el escándalo con una publicación del New York Times que apunta a Jérôme Valcke, secretario general de la FIFA y número 2 de Blatter, como autor del pago de 10 millones de dólares a cuentas gestionadas por el exvicepresidente de la FIFA y expresidente de la CONCACAF Jack Warner, otro de los 14 imputados en esta operación.

La FIFA admite ese pago pero para programas de “desarrollo del fútbol en el Caribe” Blatter convoca a una conferencia de prensa urgente para anun ciar su dimisión y la próxima convocatoria de un Congreso extraordinario para elegir un nuevo presidente.

3 de junio: la Justicia Federal de Nueva York revela documentos que señalan que el estadounidense Chuck Blazar, hombre fuerte del fútbol de su país y de la CONCACAF entre 1991 y 2013, admitió haber aceptado sobornos, junto a otros dirigentes de la FIFA, para la elección de los mundiales de Francia 1998 y Sudráfrica 2010.

Interpol, por petición de las autoridades norteamericanas, incluye al trinitense Jack Warner y al paraguayo Nicolás Leoz en la lista roja de los más buscados.

7 de junio: un exministro de Deportes egipcio acusa a Warner de haberle intentado vender siete votos a Egipto para obtener el mundial de 2010 a cambio de un millón de dólares por voto.

El presidente del Comité de Auditoría de la FIFA Domenico Scala admite por primera vez que la concesión de los mundiales a Rusia y Catar podría ser revocada si se demuestra que se compraron votos.

9 de junio: En Italia se entrega el argentino Alejandro Burzaco, uno de los empresarios imputados en la operación conocida el 27 de mayo.

La fiscalía venezolana abre una investigación sobre el patrimonio de Rafael Esquivel, expresidente de la federación de su país y uno de los 14 imputados por la justicia estadounidense.

10 de junio: la FIFA suspende el proceso de atribución del Mundial 2026.

11 de junio: el Parlamento Europeo aprueba una resolución que pide reemplazar “inmediatamente” a Blatter como presidente de la FIFA, algo que el suizo rechaza poco después.

Dimite el director de comunicación de la FIFA, Walter De Gregorio.

El senado paraguayo suprime la inmunidad de la sede de la CONMEBOL en Asunción.

17 de junio: el fiscal general suizo Michael Lauber anuncia que la justicia de su país investiga 53 relaciones bancarias “sospechosas” de blanqueo de capitales en el proceso de elección de los Mundiales de Rusia 2018 y Catar-2022.

El brasileño José Margulies, otro de los empresarios acusados, dice estar en su país y se niega a ser extraditado a Estados Unidos.

La FIFA anuncia haber contratado a Jenny Durkan, exfiscal general estadounidense, como abogada y Blatter elige a Richard Cullen, otra estrella de los tribunales neoyorquinos.

18 de junio: se entregan a la justicia los empresarios argentinos Hugo y Mariano Jinkins, padre e hijo, que estaban prófugos desde el 27 de mayo. Son dos de los 14 imputados de la operación lanzada por Estados Unidos.

2 de julio: Estados Unidos pide a Suiza la extradición de los siete responsables de la FIFA y de organizaciones afiliadas detenidos en Zúrich.

6 de julio: el chileno Harold Mayne-Nicholls, expresidente del grupo de evaluación de la FIFA en la elección de los Mundiales de 2018 y 2022, es suspendido durante siete años por la FIFA, aunque ésta no precisa los motivos.

9 de julio: la FIFA suspende de por vida al exdirigente Chuck Blazar de toda actividad relacionada con el fútbol profesional por su implicación en los casos de corrupción. Apodado ‘Mister 10%’. Blazer se había convertido en informador del FBI desde 2011.

10 de julio: el gobierno suizo informa que Jeffrey Webb, uno de los siete dirigentes de la FIFA detenidos en Suiza, aceptó su extradición a Estados Unidos y es trasladado a ese país seis días después.

17 de julio: el tesorero de la CONMBEBOL y presidente de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF), César Chávez, es detenido en una operación anticorrupción impulsada por la justicia de su país.

18 de julio: Jeffrey Webb comparece en un tribunal de Nueva York y se declara no culpable. Entrega su pasaporte y queda en libertad bajo fianza de 10 millones de dólares.

20 de julio: el Comité Ejecutivo de la FIFA anuncia la fecha del 26 de febrero de 2016 para el Congreso electivo que elegirá el sucesor de Blatter.

31 de julio: el empresario argentino Alejandro Burzaco se declara no culpable ante un tribunal estadounidense y es puesto en libertad bajo fianza de 20 millones de dólares.

14 de agosto: el expresidente de la Federación de Nicaragua, Julio Rocha, uno de los siete dirigentes detenidos en Suiza, acepta la extradición a su país.

22 de agosto: un diario suizo revela que la justicia helvética investiga a Nicolás Leoz, expresidente de la CONMEBOL, después de haber sido alertada pro el Banco Pictet de actividades sospechosas por valor de 20 millones de francos suizos en una cuenta a nombre de la confederación sudamericana.

24 de agosto: la justicia suiza anuncia que estudiará en septiembre la petición de extradición hacia Estados Unidos de los seis dirigentes aún detenidos en Suiza. La petición que implica a Julio Rocha será tratada aparte, después de que éste haya aceptado ser extraditado a Venezuela.

11 de septiembre: el canal SRF de la televisión suiza hace públicos unos contratos, firmados por Joseph Blatter en 2005 , por el que cede a Jack Warner los derechos de televisión de los Mundiales de 2010 y 2014, por un monto global de 600.000 dólares, una cifra que representa sólo el 5% de su precio en el mercado, según el empresario australiano Jaimie FullerEs la primera vez que aparece directamente el nombre de Blatter en un documento.

La FIFA precisa que el acuerdo preveía una repartición al 50% de los beneficios ligados a la venta de esos derechos y acusó a la Confederación del Caribe de incumplir lo firmado, por lo que se “rescindió el acuerdo el 25 de julio de 2011”.

17 Septiembre: Jerome Valcke, Número 2 de la FIFA, es destituido de sus funciones como secretario general de la institución, acusado en un caso de reventa de entradas en el mercado negro.

25 septiembre: La justicia suiza anuncia la apertura de un procedimiento penal contra Blatter por “sospecha de gestión desleal y abuso de confianza”. También es sospechoso de un “pago desleal” de dos millones de francos suizos (1,8 millones de euros) que se remontan a febrero de 2011, destinados a Michel Platini. Ambos dicen después que el pago fue por un trabajo de asesoría concluido casi una década antes.

8 octubre: La Comisión de Ética de la FIFA decide suspender 90 días a BlatterPlatiniValcke.

3 de diciembre: el paraguayo Juan Ángel Napout y el hondureño Alfredo Hawit, vicepresidentes de la FIFA y presidentes de Conmebol y Concacaf respectivamente, fueron detenidos a petición de Estados Unidos en Zúrich, en la misma ciudad en que se habían dado las primeras detenciones en mayo. Los detenidos son sospechosos de haber “aceptado sobornos de varios millones”La fiscal estadounidense Loretta Lynch señala que 16 nuevos responsables del fútbol, todos latinoamericanos, habían sido acusados ese día y calificó de “inconcebible” la amplitud de la red de corrupción.

21 de diciembreBlatter Platini son suspendidos por la justicia interna de la FIFA de toda actividad relacionada con el fútbol durante ocho años.

Todo lo que ocurrió en 2016:

7 de enero: Platini anuncia que retira su candidatura a la presidencia de la FIFA: “Retirándome opto por dedicarme a mi defensa”, dice en la web del diario deportivo francés L’Équipe.

13 de enero: Valcke es despedido de la FIFA.

16 de febrero: Valcke es suspendido por la FIFA durante 12 años de toda actividad relacionada con el fútbol.

24 de febrero: la Cámara de Apelación de la FIFA reduce las penas de Platini Blatterde 8 a 6 años de suspensión.

26 de febrero: Gianni Infantino, antiguo número 2 de Platini en la UEFA, es elegido como nuevo presidente de la FIFA.

9 de marzo: Tras una petición judicial suiza, la sede de la Federación Francesa de Fútbol es registrada en París y se incautan documentados “relacionados con el pago sospechoso” de 2 millones de francos suizos (1,8 millones de euros) efectuado en 2011 por Blatter Platini.

9 de mayo: La suspensión de Platini de toda actividad relacionada con el fútbol es reducida de seis a cuatro años por el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS) .

23 de mayo: El secretario general interino de la FIFA, el alemán Markus Kattner, es destituido después de que una “investigación interna mostrara infracciones en sus responsabilidades financieras ligadas a sus funciones”.

3 de junio: La FIFA revela que BlatterValcke Kattner se repartieron “80 millones de dólares” en un esfuerzo coordinado de enriquecimiento personal “a través de contratos y compensaciones en los últimos cinco años”. La instancia indica que ha facilitado estas informaciones a la justicia suiza y que va a compartirlas con la justicia estadounidense.

5 de julio: La pena de Valcke se reduce de 12 a 10 años por la justicia interna de la FIFA.

5 de diciembre: El TAS mantiene la suspensión de seis años de toda actividad ligada al fútbol a Joseph Blatter.

Todo el 2017 que menos mal que termina para esta gente:

6 de julio: El Tribunal Federal Suizo, en la corte civil, confirma la suspensión de Platini de toda actividad ligada al fútbol durante cuatro años.

11 de octubre: Valcke se presenta ante el TAS para solicitar la anulación de su suspensión de diez años. 12 de octubre: Valcke Nasser Al-Khelaifi, presidente delParís Saint-Germain y de BeIN Media, son acusados por la justicia suiza de corrupción en el proceso de atribución de los derechos de los medios de comunicación de varios Mundiales.

13 de octubre: La policía italiana registra una mansión en Cerdeña que sería según los investigadores el “medio de corrupción” utilizado con Valcke. La FIFA abre una investigación a Nasser Al-Khelaifi.

25 de octubre: Se anuncia la primera sentencia del megaescándalo de corrupción de laFIFA: el exsecretario general del fútbol de Guatemala, Héctor Trujillo, fue sentenciado a ocho meses de prisión.

31 de octubre: El antiguo secretario general de la Federación de Fútbol de Islas Caimán, Costas Takkas, que se había declarado culpable, es condenado a 15 meses de prisión por ayudar a lavar tres millones de dólares en sobornos. 6 de noviembre: El juicio de los tres acusados que se declararon no culpables comienza en Nueva York.

22 de diciembre: el paraguayo Juan Ángel Napout (ex titular de la Conmebol) y  el basileño José María Marín (ex presidente de la Confederación de Fútbol Brasileña) fueron declarados culpables. La Corte Federal de Brooklyn los señaló por por conspiración (pertenecer a un grupo o entidad con fines criminales), fraude electrónico, y lavado de activos.